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Afrique du sud : l'ex-députée anti-apartheid Helen Suzman est morte

Rédigé par leral .net le 2 Janvier 2009 à 04:53 | Lu 678 fois

Helen Suzman, qui fut longtemps la seule députée blanche opposée au régime ségrégationniste d'apartheid en Afrique du Sud, est morte, jeudi 1er janvier 2009, à l'âge de 91 ans, à son domicile de Johannesburg. Cette libérale progressiste avait siégé de 1953 à 1989 au Parlement de l'ancien régime raciste. Pendant treize ans, de 1961 à 1974, elle fut la seule députée de l'opposition alors que tous les autres élus soutenaient le régime ségrégationniste. En 1967, elle fut la première députée à rendre visite au héros de la lutte anti-apartheid, Nelson Mandela, dans sa cellule de l'île de Robben Island. Ses attaques répétées contre ce système lui avaient valu d'être surnommée "le petit chat vicieux" par l'ancien premier ministre Pieter Willem Botha.


Afrique du sud : l'ex-députée anti-apartheid Helen Suzman est morte
Elu président de l'Afrique du Sud en 1994, lors des premières élections multiraciales, Nelson Mandela lui avait décerné en 1997 la médaille d'or de l'Ordre du mérite. "Son courage, sa probité et son engagement pour les principes de justice l'ont désignée comme l'une des figures de proue dans l'histoire de l'Afrique du Sud", avait-il déclaré en 2007, pour le 90e anniversaire d'Helen Suzman. "J'ai eu l'opportunité exceptionnelle d'utiliser la scène du Parlement pour attirer l'attention du monde sur ce qui était en train de se passer", avait-elle alors déclaré.

avec AFP et AP