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Les Etats-Unis en alerte après la détection d'un cas de vache folle en Californie

le 25 Avril 2012 à 11:54 | Lu 768 fois

Le ministère de l'agriculture américain a confirmé, mardi 24 avril, la détection d'un cas de vache folle en Californie. Il s'agit du quatrième cas d'encéphalopathie spongiforme bovine (ESB) décelé aux Etats-Unis, depuis la découverte de cette maladie en décembre 2003, sur un bovin en provenance du Canada.


Les Etats-Unis en alerte après la détection d'un cas de vache folle en Californie
Les autorités américaines ont immédiatement tenu à rassurer les consommateurs. L'animal atteint d'ESB était une vache laitière élevée au centre de la Californie et n'est entré à aucun moment dans la chaîne alimentaire. Elles ont précisé que sa carcasse serait détruite. De plus, les services vétérinaires ont rappelé que le lait ne pouvait pas être contaminé.

Le ministère de l'agriculture américain a aussi souligné que la détection de ce cas de vache folle prouvait bien l'efficacité des mesures de contrôle sanitaire. Il a dit "sa confiance dans la santé du bétail américain et dans le fait que la viande et les produits laitiers ne représentent aucun danger".

L'enjeu est d'importance pour les éleveurs américains. Les Etats-Unis détiennent un cheptel de 90 millions de bovins et l'élevage est une activité économique majeure dans des Etats comme la Californie, le Texas, le Kansas ou le Nebraska. Surtout, les Etats-Unis font partie des pays exportateurs de viande. Un commerce qui pèse près de 350 millions de dollars (265 millions d'euros) par an. Les principaux pays acheteurs de viande américaine sont le Mexique, le Canada, la Corée du Sud et le Japon. Les éleveurs craignent que la découverte de ce cas d'ESB ait un impact sur leurs exportations.

"MESURES NÉCESSAIRES"

La Corée du Sud a été le premier pays à réagir. Le ministère de l'agriculture coréen a affirmé qu'il allait prendre les "mesures nécessaires" sur l'importation de viande en fonction des règles de quarantaine du pays et après plus ample information. La Corée du Sud a importé 107 000 tonnes de bœuf américain en 2011, soit plus d'un tiers de ses importations totales de bovin. En 2003, après la découverte du premier cas d'ESB, elle avait prononcé un embargo qui n'avait été levé qu'en 2008.

Sans attendre, deux grandes enseignes alimentaires en Corée du Sud ont annoncé, mercredi, la suspension de la vente de bœuf américain. Les groupes de distribution Lotte Mart et Home Plus, filiale de l'enseigne britannique Tesco, ont décidé de retirer de leurs rayons steaks et entrecôtes en provenance des Etats-Unis.

L'ESB est liée à l'usage de farines animales contaminées dans l'alimentation du bétail. Les Etats-Unis interdisent l'usage du cerveau et de la moelle épinière des vaches dans les farines animales. En Europe, l'usage des farines animales a été interdit en 2011. Mais, en décembre 2011, la Commission européenne s'est déclarée favorable à un retour partiel de ces farines dans les élevages.

Laurence Girard


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