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Népal: puissant et meurtrier séisme dans la chaîne himalayenne

Un séisme de puissance 7.9 a secoué le Népal et une partie du nord de l'Inde. L'épicentre se trouve à quelque 80 kilomètres au nord de Katmandou, la capitale, mais les secousses ont été ressenties jusque dans la capitale indienne New Delhi. Selon la police, un nouveau bilan des victimes -encore provisoire- s'établit à plus de 870 victimes. Les autorités rapportent aussi la mort d'alpinistes dans l'Everest, emportés par une avalanche.


Rédigé par leral.net le Samedi 25 Avril 2015 à 13:43 | | 0 commentaire(s)|

Népal: puissant et meurtrier séisme dans la chaîne himalayenne
Le séisme a eu lieu à 12h10, heure locale. Annoncé d'abord d'une puissance de 7.5, il a ensuite été revisé à la hausse par l'Institut américain de géophysique (USGS), pour atteindre 7,9. La secousse est venue d'une profondeur de 15 km et son épicentre est situé à 80 kilomètres à l'ouest de la capitale Katmandou.

A Katmandou et dans les villes avoisinantes, notamment la cité touristique de Dharhara, des édifices se sont effondrés. Selon la télévision locale, à Dharhara, une tour historique du XIXème siècle de neuf étages s'est effondrée, faisant de nombreuses victimes. La tour, haute d'une cinquantaine de mètres, était ouverte aux visites.

Le séisme pourrait s'avérer extremement meurtrier au Népal, en raison notamment de la fragilité des habitations de Katmandou, qui compte de nombreux temples hindous en bois. Selon des chiffres de la police, repris par l'agence Reuters, le bilan des victimes est de plus de 800 morts. Un bilan encore provisoire et qui a évolué rapidement au fil des heures ce samedi matin.

Secousses ressenties dans toute la sous-région

Les premières vidéos et photos d'agence et d'amateurs postées sur les réseaux sociaux montrent des scènes de désolation et de destruction. En 1934, un séisme de magnitude 8,3 avait fait plus de 8.500 morts dans la capitale népalaise.

Les secousses, qui ont duré entre trente secondes et deux minutes ont été ressenties jusqu'au nord de l'Inde et notamment à New Delhi et au Pakistan. Dans la métropole indienne, l'immeuble occupé par l'AFP a ainsi été évacué rapporte l'agence. Le correspondant de RFI à New Delhi, Antoine Guignard, rapporte lui aussi que les secousses ont été ressenties pendant une longue minute dans la capitale indienne. Les habitants sont sortis paniqués de leur maison et de leur bureau, raconte-t-il. Ces secousses ont été ressenties sur l’ensemble du sous-continent Indien, au Bangladesh, au Pakistan. Le gouvernement indien évoque une quinzaine de morts, en Inde.

Avalanche dans l'Everest

Selon plusieurs médias, le séisme a aussi provoqué des avalanches dans la région du mont Everest. Une dizaine d'alpinistes ont disparu emportés par une avalanche selon les autorités népalaises. « Nous ne disposons pas encore des détails, mais la mort de dix personnes a été rapportée jusqu'à présent, dont (celle) d'alpinisters étrangers » a déclaré à l'agence France-Presse Gyanendra Kumar Shrestha du ministère népalais du Tourisme.

Un séisme attendu

Pour Yann Klinger, sismologue à l’Institut de Physique du Globe à Paris, interrogé par RFI, ce séisme n'est pas une surprise. « Ce séisme se situe dans une zone très active. Des équipes françaises travaillent dans cette région depuis longtemps et on avait plus ou moins vu ce séisme comme manquant dans l’histoire sismologique à long terme. Il est dans l’ordre des choses » selon le sismologue qui insiste sur le danger que représentent les répliques au premier séisme, d'assez forte intensité, pour les populations car elles font tomber des édifices déjà fragilisés par la première secousse.

L'aide commence à s'organiser

« Le Népal va avoir besoin d'aide, a déclaré le ministre népalais de l'Information. Nous avons besoin de l'aide des organisations internationales qui sont mieux équipées qui nous pour gérer cette situation d'urgence. » Les opérations de secours ont été lancées à Katmandou. Mais ce sont surtout des volontaires qui tentent de secourir les personnes bloquées dans les nombreux immeubles qui sont effondrés. L’Inde a également envoyé du matériel de secours et des médicaments au Népal.

Mais les opérations de secours vont s’avérer très complexes. Le gouvernement népalais, qui a fait appel à la communauté internationale, rencontre de lourdes difficultés logistiques, notamment à l’aéroport de Katmandou. Les vols ont été annulés, la piste ayant été endommagée par le séisme.

Par RFI






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